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LAS CLAVES DE CHÁVEZ: ESTRATEGIAS VENEZOLANAS PARA SALIR DEL PANTANO ECONÓMICO Y POLÍTICO

Publicado el 22 de enero de 2009 / 12.30 hora de Bogotá D.C. / Archivado el 18 de marzo de 2009

LAS CLAVES DE CHÁVEZ: ESTRATEGIAS VENEZOLANAS PARA SALIR DEL PANTANO ECONÓMICO Y POLÍTICO

Es un lugar común de los latinoamericanos suponer que la caída de los precios del petróleo dejará maniatado al régimen del presidente Hugo Chávez y que eso sería el preludio de una estrepitosa caída tanto de su estrella como de su fortuna política y la del proyecto ideológico que sigue proponiendo. Una revisión más escrupulosa de la situación que debe enfrentar Chávez a partir de este año que comienza  -el cual se estrena con la campaña por el referendo reeleccionista- arroja otros resultados. El hombre fuerte de Caracas tiene cartas bajo la manga y si triunfa en la puja de febrero sobre la oposición que trata de impedir el propósito de atornillarse en el poder, comenzará a ponerlas en juego de inmediato. Por lo pronto, el colchón que le dan las reservas en dólares acumulados durante el tiempo en que hubo altos precios del petróleo, le dan por lo menos un respiro de un semestre. El experto venezolano Manuel Gaitán analiza el cuadro de situación de ese enfoque que mira con mayor detenimiento las finanzas que maneja el gobierno venezolano en el inmediato futuro.

Escribe: Manuel Gaitán

La gestión del gobierno del presidente Chávez durante su década de permanencia en el Palacio de Miraflores, se ha caracterizado por el gasto asistencialista interno y por el financiamiento de una política internacional de alianzas y subsidios diversos que atienden a criterios de solidaridad extensa e influencia política regional. Por lo tanto, su manejo ha estado muy lejos de los mínimos criterios de racionalidad de gestión y de equilibrio financiero.

No obstante, hay dos sectores en los cuales el chavismo se ha esmerado en ser eficiente y en ellos se puede comprobar con facilidad que ha logrado su propósito estratégico de prolongar su saga. Esos pilares le permiten mirar un futuro menos pesimista que el que le vaticina la oposición, tanto interna como internacional. Uno de ellos es el manejo tributario sobre los grandes aportantes de la hacienda pública venezolana. El otro es el manejo sin fisuras del poder electoral.

 

LA CESTA TRIBUTARIA VENEZOLANA

Cuando se analiza el déficit interno que el gobierno de Venezuela debe enfrentar en el presente año, se debe tomar en cuenta a un organismo que presenta una adecuada y controladora capacidad de gestión. Se trata del Servicio Nacional Integrado de Administración Aduanera y Tributaria, conocido como SENIAT. Esta institución debe ser considerada como la segunda en importancia en tanto clave del manejo oficial para la crisis. La otra, que debe ser considerada como la primera en importancia, es el poder electoral.

La economía venezolana presenta un tradicional e importante componente de importaciones en su estructura funcional. Este componente ha tomado una creciente importancia, al punto de que, junto con el resto de los factores de la cesta tributaria venezolana, representa cerca del 50 por ciento de los ingresos del fisco nacional venezolano.  Este rubro en el 2008 superó incluso al sector petrolero.

En esa relación parece claro que ante la dramática baja de los ingresos petroleros el componente de los tributos a las importaciones también disminuirá significativamente. Pero no debe olvidarse que la estructura del SENIAT es muy eficiente y tiene también una alta capacidad de gestión, eso significa nada menos que control y coerción política. Las bases de datos que tiene en su poder el organismo sobre todo de los llamados "contribuyentes especiales", es parte de esa demostrada capacidad para recoger que exige la direccionalidad política del Estado, a través de la hacienda pública venezolana.       

Los ingresos por esas fuentes aseguran la estabilidad del gobierno de Caracas en el escenario económico, a contrapelo de la situación petrolera en mengua de ese aporte de recursos. Los cobros mensuales a los ya indicados contribuyentes especiales, los otros tributos que se cancelan por cobertura sobre éstos y los demás contribuyentes cada mes de marzo, a través del ISLR (impuesto sobre la renta) son un eje del adecuado flujo de divisas para las arcas fiscales.

A éstos deben agregarse los tributos sobre la telefonía fija y celular, los que llegan por la venta de licores y cigarrillos, las tasas por el IVA a buena parte de las mercancías y bienes de consumo masivo -que incluye a las masivas importaciones- los cuales, en buena medida, son cancelados al contado en los puertos y aeropuertos. Esta cadena tributaria le asegura al Estado una gruesa masa de recursos que atenúa las afugias venideras para el inmediato futuro por la debilidad del ingreso petrolero. Estos factores no sólo son importantes para abordar en análisis la solidez y continuidad del proyecto chavista sino que además y en general, son poco conocidos.          

 

ELCURIOSO TRATO AL CAPITAL EXTRANJERO

 

Un factor agregado que fortalece la apreciación anterior es que, durante el proceso de una década de gobierno chavista,  se ha generado un paradójico y al mismo tiempo brutal movimiento de concentración de la propiedad privada en los pocos conglomerados empresariales que subsisten y también en el sector financiero. Sigue existiendo, es preciso destacarlo, un importante número de empresas multinacionales con significativa presencia de capital colombiano.

En suma, el resultado de la década en términos de evolución de la capacidad productiva es que existen en Venezuela menos empresas, pero hoy son más grandes y poderosas. Eso facilita la labor recolectora de impuestos del SENIAT.

Por otro lado, es importante reseñar que más allá de dicterios y denuestos que han marcado el estilo político y mediático del presidente Hugo Chávez, en especial hacia el gobierno norteamericano, el estado venezolano ha cumplido escrupulosamente los compromisos de doble tributación que le han permitido a las empresas norteamericanas que todavía operan en Venezuela, seguir reeenviando ganancias a sus casas matrices. El esquema ha funcionado incluso en el caso de la Exxon Mobil, entidad que demandó a Venezuela por derechos presuntamente vulnerados en el caso de inversiones realizadas por esa multinacional petrolera.

Esa relación pugnaz en el discurso y ante los tribunales del Reino Unido, pero dinámica y fluida en el manejo de las ganancias obtenidas le ha permitido al estado venezolano recibir regalías por más de 5 mil millones de dólares, como contrapartida por la propiedad que mantiene sobre la empresa CITGO. Esta empresa es, de lejos, la primera procesadora y distribuidora de gasolinas y naftas varias en más de 12 mil puntos de expendio a través del territorio norteamericano.

El mismo conglomerado se extiende a un conjunto de refinerías sofisticadas que procesan el crudo venezolano más pesado. Frente al marco descrito, nada indica que la situación jurídica y operativa de CITGO vaya a cambiar durante el gobierno del presidente Barack Hussein Obama. En consecuencia, tales ingresos deben sumarse al positivo haber con el que el presidente Hugo Chávez aspira enfrentar la crisis económica mundial y las coyunturas domésticas. Entre otras las políticas, cuyo eje básico es el referendo reeleccionista de febrero de 2009.

 

Otro factor positivo en el panorama que se le presenta al presidente Chávez en el futuro cercano es el esquema de alianzas con empresas petroleras rusas. Organizaciones poderosas como Gazprom(ГАЗПРОМ), Lukoil(ЛУКОЙЛ) yTNK-BP(ТНК-БП) confirmaron el año pasado sus convenios de certificación de reservas y de manejo operativo sobre riquísimos campos petroleros que se encuentran en la Faja Petrolífera del Orinoco. Es bien sabido que la carga fiscal y los compromisos sociales que PDVSA ha asumido durante el chavismo, le han mermado en su capacidad operativa y en la inversión conexa.

Las grandes beneficiarias de semejante situación son las empresas rusas, las cuales en el gigantesco país europeo-asiático son responsables del grueso de la producción y refinación de los enormes volúmenes de producción de barriles diarios que allí se generan. El monto de inversiones anunciadas en esa relación Rusia-Venezuela es de unos 10 mil millones de dólares para los próximos 3 años. En ese lapso relativamente corto cuando se trata de este tema, el gobierno de Hugo Chávez podrá contar con un aumento sustantivo de su oferta petrolera y esa salida mayor de cuota del hidrocarburo al mercado podría coincidir con la normalización de los precios internacionales, hoy erráticos y a la baja.

Por otro lado y como complemento de menor calibre en el cuadro anterior, no debe descartarse a priori que el gobierno pueda establecer criterios de prioridades   que incluyan mayores controles al dispendioso gasto de la enorme burocracia venezolana. En ese mismo orden, la reducción del cupo de dólares (de cinco mil a dos mil quinientos anuales) que los ciudadanos pueden contar para llevar al extranjero apunta en igual sentido.

EL RESORTE ELECTORAL

Pero el instrumento más flexible, adaptable y mejor lubricado de los que tiene Hugo Chávez para mejorar sus perspectivas e imponer sus propósitos, es el de la organización electoral. Esa es su herramienta privilegiada, la primera que le asoma en la manga. Lo señalado se verá con mayor claridad y en coyuntura puntual, dentro de pocas semanas cuando se ponga a prueba en el referendo y demuestre que es esa una de las dos llaves maestras de control que le permitirían al presidente venezolano, de manera gráfica, atornillarse en el poder.

 En tal sentido, no puede pasar inadvertido que la conjunción de factores tales como manejo electoral eficiente y el también eficiente control de la gestión y recaudación tributaria confrontan de manera vertical con ese lugar común que supone, en América Latina, un rápido deterioro de la posición de Chávez, como consecuencia de la crisis económica mundial y en especial la curva en baja del petróleo. Un abordaje crítico de la capacidad de control electoral revela que éste no sólo es eficiente sino, además, sofisticado.

El poder electoral como instancia administrativa del estado venezolano puede hoy localizar a sus electores hasta en la mesa más apartada del municipio más alejado del país. Todo esto en virtud de una singular mezcla de control político directo, a menudo persona a persona, y del uso de tecnología de punta y automátizada para el conteo de la decisión popular. Esa estructura de manejo hizo decir a la titular del Consejo Nacional Electoral, CNE, que su organismo estaba listo para cumplir con la petición de celebrar la votación en los 30 días posteriores a la solicitud de referendo sobre el tema que debía solicitar la Asamblea Nacional, como poder legislativo. Así se hizo.

 

Es difícil encontrar un grado mayor de capacidad operativa en otro organismo oficial en Venezuela. Eso es un indicador puntual del control que tiene el chavismo sobre la población que lo favorece en términos electorales y, por sustracción de materia, las posibilidades de chantaje y presión sobre los opositores.

El oficialismo en Venezuela sigue siendo mayoritario en aquellos estados en los que existe un menor desarrollo relativo de la economía privada y de las redes que conforman opinión en términos de "sociedad civil". Esto significa para las regiones donde se encuentran esos segmentos de población, una dependencia fuerte de los programas asistenciales que canaliza el gobierno nacional.

En este inicio del año, la primera medida que ha puesto en ejercicio el Ejecutivo venezolano ha sido asegurar constitucionalmente la posibilidad de refrendar per secula seculorum su gobierno. Para ello ha financiado con anticipación y esfuerzo a un sumiso y eficiente Poder Electoral que, en cruce con una lubricada economía a través del buen tributo, operarán como tornillos de su silla presidencial en Miraflores. Hasta que se demuestre lo contrario, Hugo Chávez cuenta hoy con la primera minoría electoral del país y el reto vigente para la oposición encuentra a ésta, al iniciarse el año 2009, en desventajosa asimetría (aresprensa.com).  

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